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Depuis avril 2014, j’ai passé plusieurs séjours chez Vinh Le Cao (Forge de Caractère), durant lesquels j’ai appris la forge de couteaux, selon les techniques qu’il a lui-même appris d’un grand forgeron, au Vietnam. C’est une vraie école de patience et de simplicité, avec très peu d’outils, et surtout une très grande attention portée sur la maîtrise de la frappe en elle-même (le plus important en forge, et le plus dur à acquérir). Tout comme au Vietnam, j’ai appris à forger avec de l’acier ressort, disLCV_7338_080414ponible partout, et au charbon de bois. Les semaines que j’ai passées chez Vinh Le Cao m’ont apporté les bases d’une forge de grande qualité.

Mon apprentissage a commencé à la masse, à deux mains : alors que le maître tient la pièce à forger dans sa pince et frappe au marteau à une main, l’apprenti imite ses coups avec la masse. Encore aujourd’hui, je reprends la masse le plus souvent possible, car c’est selon moi le meilleur apprentissage qui soit. Lors de mon deuxième séjour à Forge de Caractère, nous avons forgé mon premier marteau et mes pinces. Puis, nous avons augmenté la fréquence des séjours ensemble, et forgé beaucoup de couteaux, d’autres marteaux, des masses et même des tas de forge… Toujours en riant et en mangeant beaucoup ! Depuis janvier 2016, je vends des couteaux forgés selon cette école.

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Je suis d’avis qu’un apprentissage ne s’arrête jamais, et celui que j’ai entamé avec Vinh Le Cao se poursuit aussi régulièrement que possible, comme un retour aux sources, toujours à la masse à deux mains.

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Photos : Vinh Le Cao